Olaf Martens
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Olaf Martens’ photographs appear to come from another time, and yet, they are quite modern. They are authentic and in no way artificial. His depictions of women are far from stereotypical; although they are often naked and always theatrical, they are never objectified. Rather than being smooth, perfect, and one-dimensional, Martens’ models are always the key to his contrast-laden, opulent aesthetic.

Characterized by the era of unrest in the 1990s, Martens’ work continues to offer social criticism today. His unconventional approach to these themes can already be seen in his early works. Humour, imagination, and the courage to stage extreme shoots are what sets his work apart. The pictures seem like candid shots while also having very little in common with reality. The artist leads us to the boundaries between reality and illusion.


Born in Halle, East Germany in 1963, Olaf Martens first started taking photographs when the Berlin Wall was still standing. This was both a curse and a blessing. Martens describes the upside: “We were simply oblivious to many trends, so we didn’t have to follow them.” This gave him unimaginable freedom in his artistic development. By the time Martens finished his photography studies at the Leipzig Academy of Visual Arts in 1990 and became a freelance photographer, the GDR no longer existed.

Martens’ international career kicked off immediately after his graduation, beginning with the publication of his erotic photographs in Stern magazine in 1990. His work has appeared in countless exhibitions throughout all of Europe. Martens still resides in Leipzig.


Although they are extravagantly staged, Martens’ photographs feel overwhelmingly real. He finds settings that have their own aura, putting the beautiful models in locations of decay and otherness: a discarded submarine, a classical revue theatre, or a palace. All of these locations come with a patina, a layer that makes the past and passage of time visible. Although they are often naked, the models in Martens’ photos are never soulless objects.

As a photojournalist, Robert Lebeck knew how to go through the world observantly so that he would not miss out on any magic moments. The precision in his analog photographs is impressive. Instead of depicting the subjects, Lebeck dove into the situations. In this way, he always discovered a unique angle and composition for his shots.

The women’s beauty is never merely decorative; they present themselves ironically in order to be provocative. Martens takes analog photographs, using digital image editing only for minor corrections, if at all. Martens loves mistakes and coarseness, finding sheer perfection rather boring.

I like things that last. These days, everything is fast-paced, usually with no rhyme nor reason. But solid footholds and roots are important.
Olaf Martens
1963Born in Halle/(Saale), Germany
1980-1982Apprenticeship as a draftsman
1985-1990Studied Photography at the Academy of Visual Arts (HGB) in Leipzig
1990-1992Postgraduate studies at the HGB
1990Co-founded the punctum photo agency in Leipzig
1990Began freelance career for magazines in fashion, beauty, society, and current affairs
Since 1999Conducting fashion and PR shoots for international brands
Lives and works in Leipzig

Персональные выставки (избранное)

2011Work / Shop / Works – EFTI gallery Madrid , Photo Espana
2010Reale Kunstwelten – Photoplatz – Berlin
Olaf Martens – Photographie – Galerie Brucie Collections, Kiew
2009Blockschokolade – Bilder aus der DDR 1979 – 1989 – Galerie f5,6, München
Stück(e)werke - Galerie Photan – Leipzig
2008Bruchstücke – Snatches , PlanB – Gallery Vienna
Not Perfect – Galerie Photan - Leipzig
Bruchstücke – Snatches , Visual Gallery – Photokina Cologne
Fashion(able), NoNameGallery, Milano
Unihibited , MVartprojects Gallery , Zürich
2007Der schöne Mensch, Neue Sächsische Galerie, Chemnitz
Heimat & Tapeten, Galerie Cokkie Snoei, Rotterdam
Heimat & Tapeten – Ikonische Betrachtungen, Kunstforum Halle, Stiftung der Saalesparkasse Halle
2006Peripherie & Havarie, Galerie f 5,6, München
2005Masken & Fassaden, FFI - Fotoforum International, Frankfurt
Olaf Martens, Kunstlocatie Würth, Den Bosch
2004Masken & Fassaden, Galerie Cokkie Snoei, Rotterdam
Masken & Fassaden, Galerie f 5,6, München
Träume Welten Hintergründe. Olaf Martens Fotografie 1984–2004, Grassi Museum, Leipzig
Olaf Martens, Aplanat Galerie für Fotografie, Hamburg
2003Masken & Fassaden, Haus des Buches, Leipzig
2001davor + dahinter, IP-Deutschland, Köln(Katalog)
Modefotographie – QuasiModa. Ephraimpalais, Berlin
2000Der schräge Blick, Internationale Fotobiennale, Goethe-Institut, Rotterdam
Olaf Martens - Galerie Ackermann, Bergisch-Gladbach
1999Der schräge Blick, Goethe-Institut, Lyon
WiederSinnlich, Kunstverein Talstraße, Halle/S.
1998Lust & Spiele, Kunsthaus, Dresden
Der schräge Blick, Barlach-Halle K, Hamburg
Olaf Martens – Fotografie - 2. Internationale Fotobiennale, Moskau (Katalog)
1997Galerie Löffler, Stuttgart
1996Frostiges Feuer - Rheinisches Landesmuseum, Bonn(Katalog)
1994Kunst- und Förderverein Freudenthaler Sensenhammer, Leverkusen
1993PPS-Galerie, Hamburg
Galerie Eye-Gen-Art, Köln
Internationale Fototage, Herten (Katalog)
1992Galerie Eye-Gen-Art, Köln
Galerie Specks Hof, Leipzig
Galerie Fiedler, Leipzig
Goethe-Institut, Rotterdam
Art Franfurt(Galerie Peter Lang, Leipzig)
1991Galerie Alter Markt, Halle/S.
PPS-Galerie, Berlin
Galerie Bildende Kunst, Berlin
1990Galerie Augenblick, Leipzig
1983Fotoclub ROH, Liberec

Групповые выставки (избранное)

2011Leipzig Fotografie since 1839 – Museum der Bildenden Künste, Leipzig
20093. Internationales F – Stop – Festival, Leipzig
2008Dark Side, Fotomuseum Winterthur
Architektur & Mode , Hannover goes Fashion , Architektenkammer Niedersachsen
2006Rendez-vous avec une femme, Galerie Bertin - Toublanc / Galerie Adler, Paris
Körper, Gesicht & Seele. Frauenbilder vom 16. bis ins 21. Jahrhundert, Leopold Museum, Wien
Photo Event 2006, Culture Centre De Warande, Turnhout
Winterwonderland, FFI – Fotografie Forum international, Frankfurt/Main
Selektion #1. Arbeiten in Schwarz/Weiß, Galerie f 5,6, München
Review – 4 Jahre Galerie f 5,6, München
The Heartbeat of Fashion, Haus der Photographie/Deichtorhallen, Hamburg
2005Die Ästhetik der Lüste IV., Kamera- und Fotomuseum, Leipzig
Best of Aplanat, Aplanat Galerie für Fotografie, Hamburg
2004Cokkie’s Summer Set Up, Galerie Cokkie Snoei, Rotterdam
Fotografie de moda alemana 1945-1995, Museu Metropolitano de Arte, Suritiba
Von Körpern und anderen Dingen, Deutsche Fotografie im 20. Jahrhundert DHM Deutsches
Historisches Museum, Berlin
2003Phantom der Lust - Galerie und Stadtmuseum, Graz
Von Körpern und anderen Dingen. Deutsche Fotografie im 20. Jahrhundert, Galerie der Hauptstadt, Prag
Streiflichter, Museum für Kunsthandwerk | Grassi Museum, Leipzig
2000Mode – Körper – Mode, Museum für Kunst und Gewerbe, Hamburg
Von Antlitz zu Antlitz, Artothek, Wiesbaden
Bilder, die noch fehlten, Deutsches Hygiene-Museum, Dresden
1999Verlängerte Frohe Zukunft, Landeskunstausstellung Sachsen Anhalt, Halle/S.
Positionen der Farbfotografie, Galerie Alte Schule, Berlin
1998Signaturen des Sichtbaren, Galerie am Fischmarkt, Erfurt
1997Der fixierte Blick – Deutschland und das Rheinland im Focus der Fotografie, Rhein. Landesmuseum, Bonn und Erholungshaus der Bayer AG, Leverkusen
1996Die andere Seite der Schönheit - Sammlung Michael Horbach, Rheinisches Landesmuseum, Bonn
Epilog – Industrie und Landschaft, Otmar Alt-Stiftung, Hamm , Rheinisches Landesmuseum Bonn
1995Bildermode – Modebilder. Deutsche Modefotografie 1945–1995, Museum für angewandte Kunst & Gewerbe, Berlin
Mode und Zeit und Traum, Galerie Talstraße, Halle/S.
1994Ausstellung der Meisterschülerarbeiten an der Hochschule für Grafik und Buchkunst, Leipzig
Panther Generations, Photokina, Köln
1993Fotografie, Abschlussarbeiten der Absolventen und Meisterschüler der Hochschule für Grafik und Buchkunst, Leipzig
1992Galerie Sandmann & Haak, Hannover
Internationale Kunstmesse Art, Frankfurt/M.
1988150 Jahre Fotografie, Ephraimpalais, Berlin

Книги/Каталоги (избранное)

Fotografie – Arbeiten von Absolventen und Studenten 1980-93, 100 Jahre Fotographie an der Hochschule für Grafik und Buchkunst, Ausst.Kat.Leipzig 1993
Das Bildforum – 2. Internationale Fototage in Herten 1993, Ausst.-Kat. Herten 1993
Erotica – Erotik & Kunst, Ausst.-Kat. Museum für angewandet Kunst im Ferberschen Haus, Gera 1994
Panther Generations – Kodak, Ausst.-Kat. photokina 1994, Köln 1994
Panther Generations – Developing Process – Kodak, Ausst.-Kat. photokina, Köln 1995
Die andere Seite der Schönheit. Fotografien aus der Sammlung Horbach, Ausst.-Kat. Rheinisches Landesmuseum, Bonn 1996
Bildermode - Modebilder - Deutsche Modephotographien von 1945-1995, Ausst.-Kat. Institut für Auslandsbeziehungen 1995
Sehtest – Material zur Geschichte einer Galerie, Ausst.-Kat. Kunstförderverein Treptow e. V. 1995
EPILOG. Industrie und Landschaft im Fokus zeitgenössischer Kunst, Ausst.-Kat. Otmar- Alt- Stiftung, Rheinisches Landesmuseum Bonn 1996
Olaf Martens – Fotografien [Olaf Martens – Photographs], Texte von F. C. Gundlach, Klaus Honnef und Wolfgang G. Schröter, Kilchberg/Zürich 1994
Olaf Martens - Frostiges Feuer - Neue Fotografien [Frosty Fire – Olaf Martens], Text von Klaus Honnef, Rheinisches Landesmuseum, Bonn 1996
Signaturen des Sichtbaren - Ein Jahrhundert der Fotografie in Deutschland, Text von Klaus Honnef und K.U.Schierz, Galerie am Fischmarkt, Erfurt 1998
Olaf Martens, Peter Lang. Lust und Spiele, Kunsthaus Dresden, Städtische Galerie für Gegenwartskunst, Dresden 1998
Bilder, die noch fehlten, Text von Klaus Honnef, Deutsches Hygiene-Museum, Das Museum vom Menschen, Dresden 2000
Positionen zur Farbfotografie. Das Menschenbild, Kunst- Medienzentrum Adlershof , Berlin 1999
Masken & Fassaden. St. Petersburger Perspektiven. Olaf Martens Fotografie 1996-2003 [Masks & Façades. Perspectives on St Petersburg. Olaf Martens Photographs 1996–2003], Stuttgart 2003
Von Körpern und anderen Dingen - Deutsche Fotografie im 20. Jahrhundert, Deutsches Historisches Museum, Berlin; Moscow House of Photography, Moskau; Museum Bochum 2003
Träume Welten Hintergründe - Olaf Martens 1984 – 2004, Grassi Museum, Leipzig 2004
Körper, Gesicht & Seele, Ausst.-Kat. Leopold Museum, Wien 2005
The New Erotic Photography , Dian Hanson/Eric Kroll (Hg.), , Köln 2007
20 anos – EFTI Escuela Fotografia Centro de Imagen , Katalog Madrid 2008
Dark Side I , Urs Stahel (Hg.), Fotomuseum Winterthur , Aust.Kat. Steidl , Göttingen 2008
Professionisti All`Opera - Unilever Foodsolutions , Katalog Unilever , Milano 2009
1989 – 365 Art Days in China and Germany , Huang Rui/Berenice Angremy , Thinking Hands , Katalog , Beijing 2009

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